Heilige Hildegrim bisschop van Châlons (Frankrijk) en abt van Werden (Duitsland), uit Nederland (+827) – 19 juni ╰⊰¸¸.•¨* Dutch



Heilige Hildegrim bisschop van   (Frankrijk) en abt van Werden (Duitsland), uit Nederland (+827)

 19 juni

Heilige Hildegrim van Châlons, Frankrijk, (ca. 750 – 827) was een benedictijn en bisschop van Châlons-en-Champagne, Frankrijk, vanaf 804 tot zijn dood. Hij is de broer van Heilige Liudger.

Traditioneel wordt hij beschouwd als de eerste bisschop van Halberstadt, Duitsland. Hij was zeer actief in het verspreiden van christendom in het gebied van het bisdom. Vanaf 809 was hij ook abt van Werden, Duitsland.

Hij is een orthodoxe heilige, die wordt herdacht op 19 juli.

Some Orthodox Saints from Ireland, Russia, Norway, Holy Land, France, Egypt, England, Serbia, Asia Minor, Italy, Bulgaria, Spain & Romania – St Catherine’s Vision – PDF


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Some Orthodox Saints from Ireland, Russia,

Norway, Holy Land, France, Egypt, England, Serbia, Asia Minor,

Italy, Bulgaria, Spain & Romania


St Catherine’s Vision

The 9 Saints nonuplet sisters Virgin-Martyrs of Portugal: Saints Wilgefortis (Liberata) the crusified, Marina, Quiteria, Genibera, Eufemia, Marciana, Germana, Basilia & Victoria the Virgin-Martyrs in Mediterranean (+139) & Saint Ovidius 3rd Bishop of Braga, Portugal (+135)



The 9 Saints nonuplet sisters Virgin-Martyrs of Portugal:

Saints Wilgefortis (Liberata) the crusified, Marina, Quiteria, Genibera, Eufemia, Marciana, Germana, Basilia & Victoria the Virgin-Martyrs in Mediterranean (+139)

& Saint Ovidius 3rd Bishop of Braga, Portugal (+135)


Saint Virgin-Martyr Wilgefortis or Liberata the crusified

in some icons show her with a beard in a memory of Virgin Mary’s miracle

to avoid to marry the pagan king

The names of the 9 Virgin-Martyrs from Portugal:

Saint Wilgefortis or Liberata or Eutropia the crucified, Virgin-Martyr in Aguas Santas, Spain (July 20, +139)

Saint Marina or Margarida, Virgin-Martyr in Aguas Santas, Spain  (January 18, +139)

Saint Quiteria, Virgin-Martyr in Aire-sur-l’Adour, France (May 22, +139)

Saint Eufemia or Eumelia, Virgin-Martyr in Braga, Portugal (September 16, +139)

Saint Marciana or Marica, Virgin-Martyr in Toledo, Spain (January 9, +139)

Saint Germana Virgin-Martyr and the Saints Paul, Gerontius, January, Saturninus, Suxessus, Julius, Katus and Pia, Martyrs in Numidia, North Africa (January 19, +139)

Saint Victoria / Vitoria / Rita, Virgin-Martyr from Braga, Portugal (November 17, +139)

Saint Genibera / Genebra / Gemma, Virgin-Martyr from Braga, Portugal (+139)

Saint Basilia or Basilissa, Virgin-Martyr from Braga, Portugal (July 12, +139)

Feast days: Jan 9, 18 & 19, May 22, June 3, July 12 & 20, Sep 16

The Saints 9 Virgin-Martyrs of Portugal were born in the year 119 A.D. in Braga, Portugal. They were the daughters of pagan Castelius Lucius Severus and Calsia.

Her mother, Calsia was disgusted at the fact that she went through nine childbirths and not one of them was male. She called on her maid Sila to dispose of them by drowning the nine infants. Sila was a follower of Christianity so she ended up giving the babies to a Christian monk to be raised in the Christian community. Their father King Lucio was completely unaware of their birth.

Saint Ovidius the Bishop of Braga in Portugal, took care of the girls, baptized them Christian, and taught them all about Christianity. St Quiteria was the most dedicated out of her sisters when it came to their faith. She was fascinated with the Virgin Mary and the words of Christ. The monk eventually told the girls that their biological parents were the Royal Rulers of the country, but none of them had the desire to live a luxurious life.

St Wilgefortis (Liberata), St Quiteria and their seven other sisters around breaking Christians out of jail. This lasted for a few years until they were caught and brought to the King. Once the King realized who they were he asked them to live in the palace. While the sisters lived there they praised Jesus everyday and eventually turned their room into a prayer hall. When the King realized they were Christians he told them to give it up and marry Roman pagans. They refused and were locked up in jail. In jail they praised and glorified Jesus, and eventually an angel came and told St Quiteria “Happy and fortunate you are, for you deserved to find grace in front of God, so that God has chosen you as his spouse. It is God’s will, that you are to live in solitude in the mount Oria and there you will exercise in oration and contemplation”. The angel released them from jail and they escaped all going in different directions. St Quiteria followed the angel and lived on the top of a mountain, where she was eventually captured. Once she again declined the marriage offer, she was imprisoned. Again she was freed by an angel, and returned to the mountain along with a group of other women whom she converted to Christianity. Along the way she had received the crown of martyrdom, and met Prosen Lastiano the ruler of the city Aufragia. She converted him to Christianity, but then a few days later he gave it up and became a pagan again. Prosen and his soldiers reached the mountain with intentions to kill her, but as the were ascending he fell down suddenly and lost all feeling in his hands and legs. Through the prayer of St Quiteria he regained his senses, and became full of faith. King Lucio was infuriated at the fact that his daughter converted women from his palace and one of his good friends to Christianity. Lucio and his soldiers left the palace so they could hunt her down. When they finally found her at the Aire-sur-l’Adour church in Gascony, France, he again tried to force her into marriage, and she declined because she wanted to remain a virgin for Jesus. Her father then ordered one of his soldiers to behead her, and it was done instantly. They also beheaded all of the other Christian women she was with. Αfter she was beheaded she walked to the Church of the Virgin Mary with her head in her hands.

Saint Marina was condemned to die in an oven. But she was rescued from this fate by St. Peter, who brought her out of the oven and water to cool her off. Later she was beheaded, but her head bounced around three times causing three fountains to spring from the ground.

In the place where she martyred there are:

-The prison of Saint Marina

-The church of Ascension: The oven of torture

-“Piocas”: The pond, where she was refreshed by St. Apostle Peter

-The sacred Fountains of Saint Marina: The places where her head bounced

-Saint Marina’s Oaks: Places with miraculous properties

-Vacariza carving stones

A parallel archaeological excavation and study of the local church has shown that the earliest layer of the present Church was built in the 6th century (AD 502 – 593).

Saint Wilgefortis, or Liberata, was martyred after Saint Marina in Aguas Santa in Spain. She was promised by her father to a pagan king. She took a vow of virginity and tried to stave off the wedding through prayer; she hoped to become repulsive and thus undesirable. Her prayers were answered in an odd way. She sprouted a beard.Her father, furious, had her crucified.

Saint Euphemia, or Eumelia, another sister, threw herself from a cliff to avoid capture. When she fell, the rock opened and swallowed her whole; a spring immediately appeared on the spot. This idea of being swallowed by rock and a subsequent spring echoes the Galician legends around St. Jacques and legends around Saint Fris, whose cult is centered in Gascony….where a lot of the 9-sisters action was said to have taken place.

Their sister Saint Marciana arrested in Toledo in Spain, where she was martyred.

Their sister Saint Victoria arrested in Cordoba in Spain, where she was martyred.

Their sister Saint Germana arrested and martyred in Numidia in North Africa, with the Saint Martyr Paul and 17 other Holy Martyrs.

Their sisters Saint Genibera and Saint Basilia arrested and martyred in Mediterranean Sea.

Saint Ovidius, also Saint Auditus, is a Portuguese saint. Saint Ovidius was a Roman citizen of Sicilian origin. Tradition states that he was sent to Braga by Pope Clement I, where he served as the city’s third bishop around 95. He baptized Saint Wilgifortis (Liberata) and her sisters after they were abandoned by their mother.

He was martyred for his Christian faith in 135.

The Portuguese call him Santo Ovídio, and sometimes, by the folkloric São Ouvido (literally “he who is heard” or “ear”), a folk-etymological translation of the Latin name Auditus; this name was then rendered as Ovídio. Because of his name, Saint Auditus or Ovidius was traditionally invoked against auditory diseases.

His feast day is June 3.

St John Maximovitch: God saves His fallen creature by His own love for him, but man’s love for his Creator is also necessary





St John Maximovitch:

God saves His fallen creature by His own love for him,

but man’s love for his Creator is also necessary

Now the Church consists of both her earthly and heavenly parts, for the Son of God came to earth and became man that He might lead man into heaven and make him once again a citizen of Paradise, returning to him his original state of sinlessness and wholeness and uniting him unto Himself.

This is accomplished by the action of Divine grace grated through the Church, but man’s effort is also required. God saves His fallen creature by His own love for him, but man’s love for his Creator is also necessary; without it he cannot by saved. Striving towards God and cleaving unto the Lord by its humble love, the human soul obtains power to cleanse itself from sin and to strengthen itself for the struggle to complete victory over sin.

+ St. John the Wonderworker of Shanghai and San Francisco, “The Church as the Body of Christ,” Man of God: Saint John of Shanghai & San Francisco



St. John Maximovitch: . . . God saves His fallen creature by His own love for him, but man’s love for his Creator is also necessary . . .


בלדכילדיס הקדושה ╰⊰¸¸.•¨* Eastern Orthodox Christian Church: The Life of Saint Bathildis in Hebrew language








(+680) St Bathlildis בלדכילדיס הקדושה

בינואר 30

(Saint Bathlildis) בלדכילדיס הקדושה

בלדכילדיס או בלדתילד (Baldechildis וגם Balthild‏, Bathilda‏, Baudour או Bauthieult;‏ נולדה ב-626 לערך – נפטרה ב-30 בינואר 680) הייתה אשתו של כלוביס השני מלך נויסטריה ובורגונדיה.

שתי המסורות מציגות אותה כבת העלית האנגלו סקסית, ייתכן שהייתה קרובת משפחה של ריקברט, מלך ממלכת מזרח אנגליה, המלך הפגאני האחרון שם. אחרי שריקברט הודח מכס השלטון על ידי סיגיברט נמכרה בלדכילדיס לעבדות. היא הגיעה, עדיין כנערה צעירה, למשק הבית של ארכינולד (Erkinoald), שהיה המיורדומוס בנויסטריה, תחת כלוביס השני.

על פי ה-Vita Sanctae Bathildis, בלדכילדיס הייתה נערה יפה, חכמה, צנועה וקשובה לצרכיהם של אחרים. ארכינולד, שאשתו נפטרה, נמשך לשפחה ורצה להנשא לה. בלדכילדיס שלא רצתה להינשא לו התחבאה עד שהוא נישא בשנית. בשלב זה הבחין בה המלך כלוביס עצמו וביקש את ידה בשנת 649. על פי המסופר הייתה בת 19 בהינשאה לכלוביס והוא עצמו היה, לפי הגרסאות השונות, בין גיל 12 ל-16.

לפי המקורות, גם כמלכה נשארה צנועה וחסודה והתפרסמה בזכות תרומותיה הנדיבות ומעשי הצדקה שלה. בין תרומותיה היו מנזר קורבי (וכן מענק קיום שנתי עבורו מתוך המסים שנאספו בעיר פוס) ומנזר של (Chelles). היא תמכה גם בקדוש קלאודיוס ובמנזר שלו.

נולדו לה שלושה בנים שהפכו למלכים: כילדריך, כלותאר ותאודריק.

לאחר שנפטר בעלה, ככל הנראה בין השנים 655 ל-658 (התאריך המדויק אינו ידוע) ירש אותו בנה בן ה-5, כלותאר השלישי והיא הפכה לעוצרת בשמו עד הגיעו לגיל בגרות בשנת 664. כמלכה הייתה מדינאית מיומנת, ביטלה את המנהג של מסחר בעבדים נוצרים ואף ביקשה את שחרורם של ילדים שנמכרו לעבדות. על פי הסיפור, כאשר שלושת בניה הגיעו לגיל מתאים וקיבלו כל אחד נחלה (כלותאר בנויסטריה, כילדריק באוסטרזיה ותיאודוריך כנראה בבורגונדי) ויתרה בלדכילדיס על סמכויות השלטון ועל תוארה והצטרפה (או אולצה להצטרף) למנזר. את שארית חייה הקדישה כדי לשרת את העניים וחולים.

בלדכילדיס נקברה במנזר אותו הקימה, מנזר של מחוץ לפריז. הגיוגרפיה עליה (Vita Baldechildis) נכתבה זמן קצר לאחר מותה, כנראה בקהילת של. בדומה להגוגיורפיות אחרות על קדושים מהשושלת המרובינגית, גם הגיוגרפיה זו מספקת מספר עובדות היסטוריות. פולחן קדושים שלה החל בשנת 833 כאשר שרידיה הועברו מהמנזר הישן לכנסייה חדשה שנבנתה. בלדכילדיס הוכרזה כקדושה כ-200 שנה אחרי מותה על ידי האפיפיור ניקולאס הראשון.

בחקר היסטורי, למרות שההגיוגרפיה שלה מדגישה את צניעותה כשפחה, בהקשר של תרבות המאה השביעית נראה כי בלדכילדיס הייתה פילגש שהעניק ארכינולד כמתנה לכלוביס.




בלדכילדיס הקדושה







Saint Bathildis, Queen of France & Nun of Chelles in France, from England (+680) – January 30








Saint Bathildis,

Queen of France & Nun of Chelles in France, from England (+680)

January 30

Saint Balthild of Ascania (Old English: Bealdhild, ‘bold sword’ or ‘bold spear; around 626 – January 30, 680), also called Bathilda, Baudour, or Bauthieult, was the wife and queen of Clovis II, the king of Burgundy and Neustria (639–658).

Saint Balthild was sold into slavery as a young girl and served in the household of Erchinoald, the mayor of the palace of Neustria to Clovis.

Saint Balthild was born circa 626–627. She was beautiful, intelligent, modest and attentive to the needs of others. Erchinoald, whose wife had died, was attracted to Balthild and wanted to marry her, but she did not want to marry him. She hid herself away and waited until Erchinoald had remarried. Later, possibly because of Erchinoald, Clovis noticed her and asked for her hand in marriage.

Even as queen, Saint Balthild remained humble and modest. She is famous for her charitable service and generous donations. From her donations, the abbeys of Corbie and Chelles were founded: it is likely that others such as Jumièges, Jouarre and Luxeuil were also founded by the queen. She provided support for Saint Claudius of Besançon and his abbey in the Jura Mountains.

Saint Balthild bore Clovis three children, all of whom became kings: Clotaire, Childeric and Theuderic.

When Clovis died (between 655 and 658), his eldest son Clotaire succeeded to the throne, aged five. His mother St Balthild acted as the queen regent. As queen, she was a capable stateswoman. She abolished the practice of trading Christian slaves and strove to free children who had been sold into slavery. This claim is corroborated by Jane Tibbetts Schulenburg, who mentions that St Balthild and Saint Eloi (who was also known as Eligius, according to Dado) “worked together on their favorite charity, the buying and freeing of slaves”. After her three sons reached adulthood and had become established in their respective territories (Clotaire in Neustria, Childeric in Austrasia, and Theuderic in Burgundy), St Balthild withdrew to her favourite Abbey of Chelles near Paris.

Saint Balthild died on January 30, 680, and was buried at the Abbey of Chelles, east of Paris. Saint Balthild was canonised by Pope Nicholas I, around 200 years after her death.




St Bathildis






Saints of France


St Balthidis

Saint Gildas the Wise of Wales & France (+570) – January 29





St Gildas



Holy Wells of St Gildas, France

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Saint Gildas the Wise of Wales & France (+570)

Feast day: January 29

& Holy Relics, June 29

Saint Gildas (c. 500–570) — also known as Gildas the Wise or Gildas Sapiens — was a 6th-century British monk best known for his scathing religious polemic De Excidio et Conquestu Britanniae, which recounts the history of the Britons before and during the coming of the Saxons. He is one of the best-documented figures of the Christian church in the British Isles during the sub-Roman period, and was renowned for his Biblical knowledge and literary style. In his later life, he emigrated to Brittany where he founded a monastery known as St. Gildas de Rhuys.

Differing versions of the Life of Saint Gildas exist, but both agree that he was born in what is now Scotland on the banks of the River Clyde, and that he was the son of a royal family. These works were written in the eleventh and twelfth centuries and are regarded by scholars as unhistorical. He is now thought to have his origins further south. In his own work, he claims to have been born the same year as the Battle of Mount Badon. He was educated at a monastic center, possibly Cor Tewdws under St. Illtud, where he chose to forsake his royal heritage and embrace monasticism. He became a renowned teacher, converting many to Christianity and founding numerous churches and monasteries throughout Britain and Ireland. He is thought to have made a pilgrimage to Rome before emigrating to Brittany, where he took on the life of a hermit. However, his life of solitude was short-lived, and pupils soon sought him out and begged him to teach them. He eventually founded a monastery for these students at Rhuys, where he wrote De Excidio Britanniae, criticising British rulers and exhorting them to put off their sins and embrace true Christian faith. He is thought to have died at Rhuys, and was buried there.

There are two different historical versions of the life of Gildas, the first written by an anonymous monk in the 9th century, and the other written by Caradoc of Llancarfan in the middle of the 12th century. Some historians have attempted to explain the differences in the versions by saying that there were two saints named Gildas, but the more general opinion is that there was only one St. Gildas and that the discrepancies between the two versions can be accounted for by the fact that they were written several centuries apart.[6] The 9th century Rhuys Life is generally accepted as being more accurate.

Rhuys Life

The First Life of St. Gildas was written by an unnamed monk at the monastery which Gildas founded in Rhuys, Brittany in the 9th century. According to this tradition, Gildas is the son of Caunus, king of Alt Clut in the Hen Ogledd, the Brythonic-speaking region of northern Britain. He had four brothers; his brother Cuillum ascended to the throne on the death of his father, but the rest became monks in their own right. Gildas was sent as a child to the College of Theodosius (Cor Tewdws) in Glamorgan, under the care of St. Illtud, and was a companion of St. Sampson and St. Paul of Léon. His master St. Illtud loved him tenderly and taught him with special zeal. He was supposed to be educated in liberal arts and divine scripture, but elected to study only holy doctrine, and to forsake his noble birth in favour of a religious life.

After completing his studies under St. Illtud, Gildas went to Ireland where he was ordained as a priest. He returned to his native lands in northern Britain where he acted as a missionary, preaching to the pagan people and converting many of them to Christianity. He was then asked by Ainmericus, high king of Ireland (Ainmuire mac Sétnai, 566–569), to restore order to the church in Ireland, which had altogether lost the Christian faith. Gildas obeyed the king’s summons and travelled all over the island, converting the inhabitants, building churches, and establishing monasteries. He then travelled to Rome and Ravenna where he performed many miracles, including slaying a dragon while in Rome. Intending to return to Britain, he instead settled on the Isle of Houat off Brittany where he led a solitary, austere life. At around this time, he also preached to Nonnita, the mother of Saint David, while she was pregnant with the saint.

He was eventually sought out by those who wished to study under him, and was entreated to establish a monastery in Brittany. He built an oratory on the bank of the River Blavetum (River Blavet), today known as St. Gildas de Rhuys. Fragments of letters that he wrote reveal that he composed a Rule for monastic life that was somewhat less austere than the Rule written by Saint David. Ten years after leaving Britain, he wrote an epistolary book in which he reproved five of the British kings. He died at Rhuys on 29 January 570, and his body was placed on a boat and allowed to drift, according to his wishes. Three months later, on 11 May, men from Rhuys found the ship in a creek with the body of Gildas still intact. They took the body back to Rhuys and buried it there.

Llancarfan Life: Gildas and King Arthur

The second “Life” of St. Gildas was written by Caradoc of Llancarfan, a friend of Geoffrey of Monmouth and his Norman patrons. However, Llancarfan’s work is most probably historically inaccurate, as his hagiographies tend towards the fictitious, rather than the strictly historical. Llancarfan’s “Life” was written in the 12th century, and includes many elements of what have come to be known as mythical pseudo-histories, involving King Arthur, Guinevere, and Glastonbury Abbey, leading to the general opinion that this “life” is less historically accurate than the earlier version. For example, according to the dates in the Annales Cambriae, Gildas would have been a contemporary of King Arthur: however, Gildas’ work never mentions Arthur by name, even though he gives a history of the Britons, and states that he was born in the same year as the Battle of Badon Hill, in which Arthur is supposed to have vanquished the Saxons.

In the Llancarfan Life, St. Gildas was the son of Nau, king of Scotia. Nau had 24 sons, all victorious warriors. Gildas studied literature as a youth, before leaving his homeland for Gaul, where he studied for seven years. When he returned, he brought back an extensive library with him, and was sought after as a master teacher. He became the most renowned teacher in all of the three kingdoms of Britain. Gildas was a subject of the mythical King Arthur, whom he loved and desired to obey. However, his 23 brothers were always rising up against their rightful king, and his eldest brother, Hueil, would submit to no rightful high king, not even Arthur. Hueil would often swoop down from Scotland to fight battles and carry off spoils, and during one of these raids, Hueil was pursued and killed by King Arthur. When news of his brother’s murder reached Gildas in Ireland, he was greatly grieved, but was able to forgive Arthur, and pray for the salvation of his soul. Gildas then travelled to Britain, where he met Arthur face to face, and kissed him as he prayed for forgiveness, and Arthur accepted penance for murdering Gildas’ brother.

After this, Gildas taught at the school of St. Cadoc, before retiring to a secret island for seven years. Pirates from the Orkney Islands came and sacked his island, carrying off goods and his friends as slaves. In distress, he left the island, and came to Glastonbury, then ruled by Melvas, King of the ‘Summer Country’ (Gwlad yr Haf, Somerset). Gildas intervened between King Arthur and Melvas, who had abducted and raped Arthur’s wife Guinevere and brought her to his stronghold at Glastonbury. Arthur soon arrived to besiege him, but, the peacemaking saint persuaded Melvas to release Guinevere and the two kings made peace. Then desiring to live a hermit’s life, Gildas built a hermitage devoted to the Trinity on the banks of the river at Glastonbury. He died, and was buried at Glastonbury Abbey, in the floor of St. Mary’s Church.

The Llancarfan Life contains the earliest surviving appearance of the abduction of Guinevere episode, common in later Arthurian literature. Huail’s enmity with Arthur was also apparently a popular subject in medieval Britain: he is mentioned as an enemy of Arthur’s in the Welsh prose tale Culhwch and Olwen, written around 1100. A strongly held tradition in North Wales places the beheading of Gildas’ brother Huail at Ruthin, where what is believed to be the execution stone has been preserved in the town square. Another brother of Gildas, Celyn ap Caw, was based in the north-east corner of Anglesey.

De Excidio et Conquestu Britanniae

Gildas is best known for his polemic De Excidio et Conquestu Britanniae, which recounts the sub-Roman history of Britain, and which is the only substantial source for history of this period written by a near-contemporary.

The work is a sermon in three parts condemning the acts of his contemporaries, both secular and religious. The first part consists of Gildas’ explanation for his work and a brief narrative of Roman Britain from its conquest under the Principate to Gildas’ time. He describes the doings of the Romans and the Groans of the Britons, in which the Britons make one last request for military aid from the departed Roman military. He excoriates his fellow Britons for their sins, while at the same time lauding heroes such as Ambrosius Aurelianus, whom he is the first to describe as a leader of the resistance to the Saxons. He mentions the victory at the Battle of Mons Badonicus, a feat attributed to King Arthur in later texts, though Gildas is unclear as to who led the battle.

Part two consists of a condemnation of five British kings, Constantine, Aurelius Conanus, Vortiporius, Cuneglas, and Maelgwn. As it is the only contemporary information about them, it is of particular interest to scholars of British history. Part three is a similar attack on the clergy of the time.

The works of Gildas, including the Excidio, can be found in volume 69 of the Patrologia Latina.

De Excidio is usually dated to the 540s, but the historian Guy Halsall inclines to an “early Gildas” c. 490. Cambridge historian Karen George offers a date range of c. 510–530 AD.


Gildas’ relics were venerated in the abbey which he founded in Rhuys, until the 10th century, when they were removed to Berry. In the 18th century, they were said to be moved to the cathedral at Vannes and then hidden during the French Revolution. The various relics survived the revolution and have all since been returned to Saint-Gildas-de-Rhuys where they are visible at various times of the year at a dedicated “treasury” in the village. The body of Saint Gildas (minus the pieces incorporated into various reliquaries) is buried behind the altar in the church of Saint Gildas de Rhuys.[15]

The gold and silver covered relics of Saint Gildas include:

A reliquary head containing parts of the saints skull
An arm reliquary containing bone pieces, topped with a blessing hand
A reliquary femur and knee
The embroidered mitre supposedly worn by Gildas is also kept with these relics. Gildas is the patron saint of several churches and monasteries in Brittany, and his feast day is celebrated on 29 January.

Further traditions

Gildas is credited with a hymn called the Lorica, or Breastplate, a prayer for deliverance from evil, which contains specimens of Hiberno-Latin. A proverb is also attributed to Gildas mab y Gaw in the Englynion y Clyweid in Llanstephan MS. 27.

In Bonedd y Saint, Gildas is recorded as having three sons and a daughter. Gwynnog ap Gildas and Noethon ap Gildas are named in the earliest tracts, together with their sister Dolgar. Another son, Tydech, is named in a later document. Iolo Morganwg adds Saint Cenydd to the list.

The scholar David Dumville suggests that Gildas was the teacher of Finnian of Moville, who in turn was the teacher of St. Columba of Iona.

Source: Wikipedia

San Deicolo di Irlanda e la Francia (+625) – 18 gennaio ╰⊰¸¸.•¨* Italian





San Deicolo




San Deicolo di Irlanda e la Francia (+625)

18 gennaio

San Deicolo, in francese Deisle o Desle, in gaelico Dichuil o Dichul (Leinster, 530 circa – Lure, 18 gennaio 625), fu un monaco irlandese, fondatore ed abate di abbazie in Francia.

Discepolo di Colombano di Bobbio, partì con lui nel 576 dall’Irlanda per la Gallia, dove fondarono la grande abbazia di Luxeuil nei Vosgi. Quando nel 610 San Colombano fu esiliato in Italia da Teodorico II, San Deicolo fondò l’abbazia di Lure, arricchita e dotata di ogni genere di beni ad essa necessari dal re merovingio Clotario II, che aveva riconosciuto la qualità spirituali di Deicolo.

A Lure il monaco irlandese trascorse il resto della sua vita sino alla morte, avvenuta verso l’anno 625.

Deicolo era noto per i numerosi miracoli compiuti in vita ed in morte, attribuitigli da una biografia risalente al X secolo, scritta da un monaco di Lure.


Wikipedia &


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Saint Desle (Deicola / Deicolus), d’Irlande et de France (+625) – 18 janvier ╰⊰¸¸.•¨* French





Saint Deicola / Deicolus




Saint Desle (Deicola / Deicolus),

d’Irlande et de France (+625)

18 janvier

La vie de saint Desle (Deicola / Deicolus) est connue par un écrit anonyme de la fin du ixe siècle, la Vita Deicola.

Né en Irlande à une date inconnue, il serait le frère de saint Gall. Il entra tout jeune à l’abbaye de Bangor et vécut attaché à la spiritualité de saint Colomban. Il suivit ce dernier au monastère de Luxeuil où il passa sa vie de 590 à 610.

Au début de l’année 610, à l’instigation du roi Thierry et de Brunehilde, les moines de Luxeuil durent s’exiler et prirent le chemin de Besançon. Sur la route, saint Desle, épuisé, dut laisser partir ses compagnons.

La “Vita Deicola” raconte qu’arrivé ainsi dans la forêt de Darney, il fit jaillir une source en frappant la terre de son bâton et rencontra ensuite un berger qui le conduisit vers une chapelle dédiée à saint Martin, près de laquelle il construisit une cabane.

Plus tard, ayant recouvré la santé, saint Desle partit fonder un nouveau monastère, près de Lure, encouragé par Clotaire II qui lui offrit un vaste domaine. Là, il reprit la règle de Luxeuil, en y apportant quelques adoucissements, se rapprochant de la règle de saint Benoît qui commençait à s’étendre en Occident. Saint Desle entreprit alors un voyage vers Rome afin d’aller faire approuver sa règle par le pape. Il mourut en 625.

Saint Desle est considéré comme un saint guérisseur des maladies des petits enfants, mais aussi comme un protecteur du bétail.


Wikipedia &


Orthodox Heart Sites

Saint Deicola (St Deicolus), the founder and Abbot of a Monastery in Lure, France – Equal of the Apostles and Enlightener of France, from Ireland (+625) – January 18





Saint Deicola / Deicolus


Holy Relics of St Deicola


St Deicola’s Holy Well


Saint Deicola (St Deicolus),

the founder and Abbot of a Monastery in Lure, France

 & Equal of the Apostles and Enlightener of France, from Ireland (+625)

Patron Saint of children & animals

January 18

Saint Deicola (Déicole, Dichuil, Deel, Deicolus, Deicuil, Delle, Desle, Dichul, Dicuil) (c. 530 – January 18, 625) is an Orthodox Western saint. He was an elder brother of Saint Gall. Born in Leinster, Deicolus studied at Bangor.

He was selected to be one of the twelve followers to accompany St. Columbanus on his missionary journey. After a short stay in Great Britain in 576 he journeyed to Gaul and laboured with St. Columbanus in Austrasia and Burgundy.

When St. Columbanus was expelled by Theuderic II, in 610, St. Deicolus, then eighty years of age, determined to follow his master, but was forced, after a short time, to give up the journey, and established an hermitage at a nearby church dedicated to St Martin in a place called Lutre, or Lure, in the Diocese of Besançon, to which he had been directed by a swineherd.

Until his death, he became the apostle of this district, where he was given a church and a tract of land by Berthelde, widow of Weifar, the lord of Lure. Soon a noble abbey was erected for his many disciples, and the Rule of St. Columbanus was adopted. Numerous miracles are recorded of St. Deicolus, including the suspension of his cloak on a sunbeam and the taming of wild beasts.

Clothaire II, King of Burgundy, recognised the virtues of the saint and considerably enriched the Abbey of Lure, also granting St. Deicolus the manor, woods, fisheries, etc., of the town which had grown around the monastery. Feeling his end approaching, St. Deicolus gave over the government of his abbey to Columbanus, one of his young monks, and retreated to a little oratory where he died on 18 January, about 625.

His feast is celebrated on 18 January. So revered was his memory that his name (Dichuil), under the slightly disguised form of Deel and Deela, is still borne by most of the children of the Lure district. His Acts were written by a monk of his own monastery in the tenth century.

St. Deicolus is the Patron Saint of children and he cures childhood illnesses. Also, he is Patron Saint of animals.


Wikipedia &


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Saint Edern (St Edeyrn), founder & abbot of Llanedeyrn Abbey in Wales & hermit in Lannédern, Brittany, France, from Ireland (+6th ce.) – January 6



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Saint Edern / Edeyrn

founder & abbot of Llanedeyrn Abbey in Wales

& hermit in Lannédern, Brittany, France,

from Ireland (+6th ce.)

January 6

Saint Edern / Edeyrn (+6th century) was a saint of Wales, related to Vortigern and the royal house of Powys and the brother of Saint Aerdeyrn and Elldeyrn. Edeyrn is the patron saint of Lannédern in France and Llanedeyrn in Wales, where he founded a monastery of over 300 people.

Saint Edern was a companion of King Arthur, before moving to France where he became a Hermit.

He is remembered in churches across Wales and Brittany including Monmouth and Llanedeyrn near Cardiff in Wales and Lannédern in Brittany France. He is oft depicted riding a deer and his feast day is 6th January.

Source: Wikipedia



St Edern’s Church

Here was St Edern’s Abbey


The Holy Relics of St Edeyrn







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Heilige Abel van Reims in Frankrijk en Lobbes in België (+751) – 5 augustus ╰⊰¸¸.•¨* Dutch






Heilige Abel van Reims in Frankrijk en Lobbes in België (+751)

5 augustus


De heilige Abel was waarschijnlijk van Schotse afkomst en vergezelde Sint-Bonifatius bij zijn kerstening van Friesland.

Tijdens het concilie van Soissons in maart 744 stelde Bonifatius hem aan tot bisschop van Reims als opvolger van Milo van Trier die was afgezet. Paus Zacharias weigerde, ondanks de aanbevelingen van zowel hofmeier Carloman als van Pepijn de Korte, om het pallium te geven aan Abel. Als bisschop van Reims werd Abel tegengewerkt door Milo en hij gaf zijn ontslag in 748. Hij trok zich terug in de abdij van Lobbes en werd er monnik. Nadien werd hij er abt en stierf er in 751.

Zijn feestdag is op 5 augustus.

Bron: Wikipedia


Reims, Frankrijk


Reims, Frankrijk


Reims, Frankrijk


Lobbes, Belgique


Lobbes, België


Lobbes, België

Saint Carannog / Carantock, Irish Missionary of Wales & Cornwall, England and his tamed dragon (dinosaur), 6th century – May 16










Cornwall, England




Saits Carranog



Saits Carranog & Curig


Saint Carranog

and his tamed dragon (dinosaur)

6th century


Saint Carannog / Carantock

Irish Missionary of Wales & Cornwall, England (+6th century

May 16

Saint Carantoc was the son of Ceredig, King of Cardigan, but he chose the life of a hermit and lived in a cave above the harbour of the place now called after him, Llangranog, where there is also a holy well, which he probably used. When the people tried to force him to succeed his father, he fled, and founded a religious settlement in Somerset at Carhampton. According to legend, his portable altar was lost as he crossed the Severn Sea and was washed up at the mouth of the little brook Willet near Carhampton. Carantoc went to King Arthur, the leader of the British resistance to the Saxon invaders, to ask his help to recover his altar, and the King asked him in return to tame a dragon that was troubling the neighbourhood.

After Carantoc had prayed to the Lord, the dragon came running to the man of God and humbly bent his head to allow him to put his stole around his neck and to lead him like a lamb, lifting neither wing nor claw against him. After a time the dragon was released and departed having been instructed not to molest the human inhabitants of the land again. This is said to have taken place at Dunster.

Besides Carhampton, Carantoc founded a religious settlement at Crantock across the river Gannel from Newquay, and then, according to Capgrave, was led by his guardian angel to journey to Ireland to assist St.Patrick in the conversion of that island. In Ireland he cured one of his disciples, Tenenan, of his leprosy by giving him a hot bath. His ministry did not end in Ireland for he is honoured in Brittany as the founder saint of Carantec and the neighbouring parish of Tegarantec, which was probably originally Tref Carantoc.

St.Carantoc died in the middle of the sixth century, and Bath Abbey, which held the living of Carhampton, kept his festival on May 16th. The Welsh, Cornish, Irish and Breton calendars commemorate him at this time.



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Llangrannog, Wales
















Saint Pharaildis of Ghent, Belgium & Bruay-sur-l’Escaut, France (+740) – January 4






Ghent, Belgium



Bruay-sur-l’Escaut, France


Saint Pharaildis (Pharailde) of Ghent, Belgium

& Bruay-sur-l’Escaut, France (+740)

January 4





Saint Pharaildis or Pharailde (Dutch: Veerle) is an 8th-century Belgian saint and patron saint of Ghent. Her dates are imprecise, but she lived to a great age and died on January 5 at ninety.

Pharaildis was married against her will at a young age with a nobleman, even after having made a private vow of virginity. Her husband insisted that she was married to him, and her sexual fidelity was owed to him, not God. She was therefore physically abused for her refusal to submit to him, and for her late night visits to churches. When widowed, she was still a virgin, and dedicated herself to charity.

According to the Vita Gudilae Pharaildis was the sister of Saint Gudula, Saint Reineldis, and Saint Emebert.

Several miracles are attributed to the saint. Saint Pharaildis caused a well to spring up whose waters cured sick children, turned some bread hidden by a miserly woman into stone, and there are accounts of a “goose miracle,” in which Pharaildis resuscitated a cooked bird working only from its skin and bones.

Saint Pharaildis carries a goose as her insignia.

Her feast day is January 5.







St Pharaildis



Bruay-sur-l’Escaut, France

Le Seigneur distribue Sa grâce à ceux qui s’imposent les fatigues d’un pèlerinage – Saint Jean Maximovitch (+1966) ╰⊰¸¸.•¨* French



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Saint Jean Maximovitch (+1966)

“Dans Sa bonté, le Seigneur distribue Sa grâce à ceux qui s’imposent les fatigues d’un pèlerinage: le pèlerinage ne rapproche pas Celui Qui est partout, mais les efforts des pèlerins rendent ceux-ci dignes de Sa manifestation, non par eux-mêmes mais parce qu’Il les accepte dans Sa miséricorde.”

Saint Jean (Maximovitch), Archevêque de Shangaï, Bruxelles et San Francisco.

Saint Rigobert de Reims et de Gernicour, France (+745) ╰⊰¸¸.•¨* French



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Saint Rigobert de Reims et de Gernicour, France (+745)

January 4

Rigobert ou Robert, Fils de Constantin, 1er châtelain de Ribemont et Francigène de la maison de Portian est né à Ribemont. Moine puis abbé de l’Abbaye d’Orbais, il fut nommé archevêque de Reims en 690.

Proche de Pépin de Herstal très vite le jeune clerc s’ouvre à une grand carrière. À la mort de son cousin Saint Rieul de Reims, il est élu en 696 archevêque de Reims. Au cours de ses fonctions d’évêque, il sacra les rois Dagobert III en 711, Chilpéric II en 715 et fut le parrain de Charles Martel.

Vers 717, à la suite d’une calomnie, il fut exilé par Charles Martel, son filleul, qui donna son évêché à Milon de Trèves.

Charles Martel le réhabilita un peu plus tard mais comme l’archevêque ne voulut pas reprendre sa place, il lui donna une résidence à Gernicourt, aujourd’hui dans l’Aisne, où il se retira et mourut ermite en 733). Son corps fut ramené à Reims dans l’église Saint-Thierry.





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Saint Rigobert (St Robert) Bishop of Reims & hermit in Gernicourt, France (+745) – January 4




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Saint St Rigobert (St Robert) Bishop of Reims

& hermit in Gernicourt, France (+745)

January 4

Saint Rigobert (died 743) was a Benedictine monk and later abbot at Orbais who subsequently succeeded St Rieul as bishop of Reims in 698.

He was replaced as bishop by Charles Martel for political reasons and banished to Gascony for some time. Charles exonerated him soon, but Rigobert did not reclaim his see. Charles gave him a residence at Gernicourt, where he lived as a hermit and died in 743. He was buried in the Church of Saint-Thierry in Reims.

His feast day is 4 January.





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Saint Macra the Virgin Martyr of Reims & Fismes, France (+287)




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Virgin Saints of the Early Church

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Saint Macra of Reims,

Virgin Martyr in Fismes, France (+287)

January 6

Roman martyrology: Virgin martyr of Rheims, in France. She was tortured cruelly and martyred at Fismes, Champagne, in the persecutions conducted by Emperor Diocletian.


Born near Reims, Gaul (modern day France), maiden Macra was martyred for her faith in 287.

She is said to have suffered under a Roman governor named Rictiovarus. The latter pressed Macra to worship pagan gods, promising to reward her with riches and honours if she yielded while threatening her with torments if she refused.

Macra remained steadfast in her profession of faith.

As she was being tortured, the governor asked her, “By what name are you called?” Macra answered, “I am a Christian, and I adore the true God, not false idols.”

When Rictiovarus again urged her to sacrifice the pagan gods, she replied by reaffirming her trust in God, declaring, “I believe, unworthy though I be, that I shall nonetheless see the good things of the Lord in the land of the living.”

She died after being burned and mutilated. The discovery and subsequent enshrinement of Macra’s body in the ninth century were followed by miracles attributed to her intercession, including healings of the blind, the deaf, and the lame.



Synaxaire Orthodoxe: St Alexis Medvedkov d’Ugine, St Dimitri Klépinine, St Marie Skobtsov, St Georges Skobtsov & St Elie Fondaminsky de Paris, France (+1945) ╰⊰¸¸.•¨* French






St Alexis Medvedkov d’Ugine,

St Dimitri Klépinine, St Marie Skobtsov, St Georges Skobtsov

& St Elie Fondaminsky

Le 20 Juillet, nous célébrons la mémoire des saints ALEXIS (Medvedkov) d’Ugine, archiprêtre* ; DIMITRI Klépinine, prêtre ; de la moniale MARIE (Skobtsov) et de son fils GEORGES Skobtsov, et d’ELIE Fondaminsky*2.

Mère Marie (Skobtsov)*3 naquit à Riga, sur les rives de la mer Baltique, en 1891. Son père, magistrat issu de la noblesse cosaque, et sa mère, descendante du gouverneur de Launay, décapité lors de la Bastille en 1789, lui assurèrent une éducation empreinte de douceur et de fermeté. Elle passait l’été dans leur propriété des rives de la mer Noire et l’hiver à Saint-Pétersbourg, où elle manifesta de bonne heure une inclination vers la poésie et un grand intérêt pour les discussions tenues dans le salon de sa tante. Ayant nourri une affection admirative dans son enfance pour le procureur du Saint-Synode, Constantin Pobédonostsev, redoutable pourfendeur des idées libérales, mais qui lui avait enseigné que la vérité se trouve dans l’amour du prochain et le sacrifice de soi, à la suite de la mort de son père, elle perdit la foi et se tourna vers les idées révolutionnaires. Poursuivant de brillantes études dans les meilleurs institutions de la capitale, elle prenait part aux interminables discussions nocturnes dans les salons littéraires, où les intellectuels refaisaient le monde et préparaient de loin la Révolution, et elle s’y distingua par ses poèmes et ses tableaux. A l’âge de dix-neuf ans, elle épouse Dimitri Kouzmine-Karavaïev qui l’avait fasciné par son talent d’orateur, mais divorça au bout de trois ans*4, puis devient la première femme à suivre les cours de théologie de l’académie de Saint-Pétersbourg. A la suite d’une liaison avec un habitant d’Anapa, la ville de la mer Noire où elle avait passé son enfance, elle donna naissance à une fille, Gaïana. En 1917, alors que les nuages sombres de la Révolution apparaissaient, elle adhéra au parti socialiste-révolutionnaire, mouvement idéaliste qu’elle considérait comme le parti du sacrifice de soi. C’est alors qu’elle retrouva la foi au Christ, mais son christianisme était fortement teinté d’utopie messianique concernant le peuple russe. Elle dut d’ailleurs rapidement constater la vanité de ces engagements politiques qui ouvraient la voie aux bolcheviques. En 1918, fuyant la terreur qui fit suite à la Révolution d’Octobre, elle regagna la propriété familiale d’Anapa, fut élue maire de la ville et fit don d’un domaine pour en faire une école. Alors que la guerre civile faisait rage, elle subit les attaques des deux partis. Tombant aux mains des blancs, elle fut traduite devant un tribunal militaire. S’étant défendue avec habilité, elle fut acquittée, et épousa peu après un ami de son avocat, Daniel Skobtsov, jeune officier cosaque.


Devant la débâcle de l’armée blanche, le couple prit le chemin de l’exil, d’abord en Géorgie, où Lisa donna naissance à son fils Georges (Iouri), puis à Constantinople et de là en Serbie, où naquit sa fille Anastasia (1922). Devant les conditions de vie trop précaires, ils décidèrent de gagner Paris, où de nombreux émigrés russes s’efforçaient de s’adapter à leur nouveau mode de vie, au prix d’innombrables difficultés. Daniel devint chauffeur de taxi, tandis que Lisa confectionnait des poupées et des fleurs en papier. Au cours de l’hiver 1925, la petite Anastasia mourut à la suite d’une épidémie de grippe. Cette épreuve fut pour Lisa une révélation sur la vanité de l’existence, telle qu’elle l’avait envisagée jusque-là, et elle décida alors de devenir « mère pour tous », en s’engageant sur la voie de l’amour pour le prochain, mené jusqu’au bout et sans lequel « tout est horreur et pesanteur ». Depuis le début de la guerre de 1914, elle avait commencé à mener une vie ascétique, portant comme une ceinture sous sa robe un gros tuyau de plomb et priant ardemment pour forcer le Christ à lui révéler son existence. Mais c’est à Paris, à la suite de la mort de sa fille, et après s’être séparée de son second mari, qu’elle retrouva l’Eglise. Elle s’engagea dans l’Action Chrétienne des Etudiants Russes (ACER), association qui avait pour but de sauvegarder l’héritage spirituel de la Russie auprès des jeunes émigrés et d’ « ecclésialiser » la vie sous tous ses aspects. Lisa prenait volontiers la parole au cours des congrès et des sessions d’études, et devint secrétaire du mouvement, avec pour mission de rendre visite aux Russes disséminés à travers la France. Sentant que sa vocation était désormais de vivre au milieu des pauvres et des délaissés, elle découvrit au cours de ses voyages l’immense détresse économique, morale et spirituelle des émigrés russes. Se faisant toute à tous, elle devint la confidente, le soutien et l’espoir des désespérés. Elle écrivait et se dépensait sans compter pour susciter des aides matérielles et spirituelles. Mais cette vie itinérante ne la satisfait pas, et elle constata que ce qu’elle offrait aux déshérités restait toujours partiel et incomplet, regrettant que son « cœur ne puisse abriter l’univers ». Se sentant appelée à un sacrifice total de son existence pour le salut des hommes, elle fit part de son intention à son père spirituel, le père Serge Boulgakov (1871-1944)*5, et au métropolite Euloge Guéorguievsky (1868-1946) qui l’encouragèrent dans son désir de s’engager dans la vie monastique. L’évêque étant intervenu auprès de son mari, Daniel, pour obtenir son consentement, Lisa fut tonsurée moniale, sous le nom de Marie (l’Egyptienne), le 7 mars 1932, dans l’église de l’Institut Saint-Serge de Paris. Ayant d’abord espéré que la nouvelle moniale pourrait fonder un monastère orthodoxe traditionnel, le métropolite dut bien vite renoncer à ce projet et voyageant un jour avec elle, il fit un large geste en direction des champs en disant : « Voici votre monastère, Mère Marie ! » Après un bref séjour dans deux monastères de Lettonie et d’Estonie, pendant l’été, elle rentra à Paris, convaincue qu’elle était appelée à une autre forme d’engagement auprès des plus démunis : « un monachisme dans la cité, dans le désert des cœurs humains »*6. Elle ouvrit un foyer pour femmes sans famille à la Villa de Saxe, dans le VIIe arrondissement. Mais la maison devint rapidement trop petite et, deux ans plus tard, Mère Marie installa son foyer dans une vaste maison de la rue de Lourmel dans le XVe arrondissement. Cet étrange « monastère », où régnait un climat de « bohème évangélique », accueillait toutes sortes de gens : chômeurs, inadaptés, exclus, clochards, délinquants, jeunes filles et femmes que la misère avait poussées à la prostitution, artistes sur la paille, tous y trouvaient non seulement nourriture et logement, mais surtout écoute, compassion et charité sans limite. Chaque jour à l’aube, Mère Marie, chaussée de gros godillots, se rendait aux Halles et obtenait à bas prix des légumes nécessaires pour nourrir ses protégés et, le soir venu, elle faisait la tournée des cafés, en compagnie de l’aumônier du foyer, pour y porter une lueur d’espérance à ceux qui tentaient de noyer leur solitude et leur désespoir dans l’alcool. Ignorant la fatigue et le froid, pouvant passer des jours entiers sans manger ni dormir, et n’ayant pour programme que de « vaincre la démesure du mal par l’amour et le bien sans mesure », elle transmettait à tous ceux qui l’approchaient sa foi à transporter les montagnes. S’élevant contre le « confort spirituel » et la piété ritualiste, et prônant une « mystique des relations humaines », elle disait : « Ou bien le christianisme est un feu, ou bien il n’est pas ». La maison de la rue de Lourmel devint aussi un centre culturel, où de brillants intellectuels de l’émigration russe, comme le père Serge Boulgakov ou le philosophe Nicolas Berdiaev, donnaient des conférences et où se tenaient des séminaires réguliers sur la théologie et la spiritualité orthodoxe. En 1935, Mère Marie fonda l’Action Orthodoxe et une revue du même nom, et ouvrit une autre maison, à Noisy-le-Grand, pour les tuberculeux. Ne restant jamais inactive, elle réalisa alors de très belles icônes et broda des vêtements liturgiques et, pendant la guerre, elle fit une grande tapisserie de près de cinq mètres de long, sur le modèle de la tapisserie de Bayeux, relatant l’histoire de David*7.
Au début de la guerre, elle organisa un atelier de confection de couverture pour l’armée et transforma le réfectoire du centre de Lourmel en cantine municipale. Après l’entrée des nazis à Paris, commencèrent les arrestations des Juifs d’origine russe. Comme ceux qui pouvaient prouver qu’ils étaient chrétiens échappaient à la déportation, certains Juifs, après un entretien avec le Père Dimitri Klépinine*8, aumônier de la paroisse associée au centre, décidèrent de recevoir un vrai baptême, aux autres il délivrait un certificat de baptême de complaisance. En 1942, les occupants imposèrent le port de l’étoile jaune à tous les Juifs et, lors de la « rafle du Vél d’hiv », dans la nuit du 15 juin, environ treize mille Juifs furent arrêtés et parqués comme des bestiaux dans le vélodrome d’Hiver. Mère Marie put y pénétrer pour secourir les malades et soutenir les désespérés, et elle réussit à sauver quatre enfants en les cachant dans des poubelles.



Les familles juives s’entassaient au centre de Lourmel, attendant de pouvoir passer en zone libre. A la suite d’une dénonciation, les soldats allemands y firent irruption, le 8 février 1943, et ils arrêtèrent le fils de Mère Marie, Georges, âgé d’une vingtaine d’années, dans les poches duquel ils trouvèrent un billet d’une femme juive demandant au Père Dimitri un certificat de baptême. Le Père Dimitri fut lui aussi arrêté. Interrogé pendant quatre heures au siège de la Gestapo, il répondit en montrant sa croix pectorale à l’officier qui lui proposait la liberté en échange de ne plus accorder d’aide aux Juifs : « Et ce Juif-là, vous le connaissez ? » L’officier lui asséna une gifle qui le jeta à terre, et déclara : « Votre pope s’est condamné lui-même ».
Les hommes, regroupés autour du Père Dimitri, passèrent quelques temps au camp de Compiègne, avec une relative liberté, qui leur permit d’organiser la vie liturgique dans une cellule. Et le Père Dimitri, ayant discerné l’ardente piété du jeune Georges, le préparait à recevoir la prêtrise. Le 16 décembre, ils furent tous envoyés au camp de concentration de Buchenwald, d’où deux d’entre eux seulement reviendront. Iouri, atteint d’une furonculose aiguë, mourut probablement exécuté avec les inaptes au travail.
Le Père Dimitri, âgé de trente-neuf ans, fut transféré au camp de Dora, où des milliers de détenus étaient chargés de construire une usine souterraine. Bientôt atteint de pleurésie, il fut transporté dans l’infirmerie surchargée où les malades étaient couchés à terre au milieu des excréments, dans une odeur suffocante. Un de ses amis russes qui avait réussi à le retrouver, lui apporta une carte postale distribuée par les autorités pour que les déportés puissent, pour la première fois, écrire à leur famille. Mais le père Dimitri n’eut pas la force d’écrire, et son ami lui promit d’écrire un mot pour lui. Le lendemain, 9 février 1944, alors que le père agonisait, un détenu russe qui avait accepté le brassard des kapos pour échapper à la mort, reconnut le prêtre pour lequel des détenus lui avait demandé d’intervenir. Il se pencha sur lui. Voyant un visage compatissant, le Père Dimitri lui demanda de prendre sa main et de tracer sur lui le signe de la croix. L’homme s’exécuta, sans réfléchir, et le père rendit son dernier souffle. De longues années plus tard, cet homme, qui gardait un air sombre et tourmenté, avoua qu’il était hanté par cette image de sa main, souillé par tant de coups de matraque, traçant le signe de la croix sur le moribond.


Mère Marie, qui avait été arrêtée le 10 février en venant demander la libération de son fils, et avait à peine eu le temps d’embrasser sa mère, passa plusieurs mois au camp de Romainville, avant d’être déportée à Ravensbrück, à la fin d’avril 1943. Dans les conditions inhumaines du camp de concentration, où les fours crématoires ne cessaient de lâcher leur macabre fumée, elle faisait rayonner l’amour du Christ, la compassion et l’espérance. Avec du fil de soie dérobé dans l’usine de câble électrique, elle broda un foulard, inspiré de la tapisserie de Bayeux, pour saluer le débarquement des Alliés en Normandie. D’une forte constitution, renforcée par une vie d’ascèse et de sacrifice, elle résista mieux que d’autres détenues, mais finit par être atteinte de dysenterie. Elle n’en cessait pas pour autant de soutenir le moral de ses compagnes et animer leur existence. Envoyée dans un camp voisin, où les rations étaient tellement réduites qu’on y mourait presque aussitôt, elle en revint vivante mais à bout de force. Alors que les Alliés avançaient, les exécutions se multipliaient à un rythme effréné.
Un jour de mars 1945, deux cent soixante détenues ayant été sélectionnées pour la chambre à gaz, certains témoignages rapportent que Mère Marie aurait pris la place d’une de ces femmes, pour les aider à affronter la mort. Selon d’autres, épuisée et clouée au lit, elle aurait alors été transférée dans un autre camp. Toujours est-il qu’elle mourut dans la chambre à gaz, le 31 mars, et passa au four crématoire, réalisant ainsi le pressentiment, qu’elle avait eu depuis son enfance et qu’elle avait manifesté à maintes reprises dans ses poèmes et ses dessins, de mourir dans les flammes : « Mon bûcher brûlera, cantique de mes sœurs… Mais la ténèbres n’est pas mort, ni vide ; en elle se dessine la croix. Ma fin, ma fin consumée »*9.


Intellectuel russe d’origine juive, Elie Fondaminski*10, s’était engagé dans sa jeunesse dans le mouvement des socialistes-révolutionnaires. Lors de la Révolution de 1905, il fut arrêté et jugé à Saint-Pétersbourg, où contre toute attente il fut acquitté. Il quitta alors la Russie pour vivre à Paris, où, sous l’influence du poète symboliste Merejkovski, il entama une lente évolution vers le christianisme. Rentrant en Russie après la révolution de février, il accepta le poste de commissaire provisoire de la flotte de la mer Noire à l’Assemblée Constituante qui ne siégera qu’un seul jour, et échappa de peu à une tentative d’assassinat de la part d’un matelot bolchevique. Reprenant le chemin de l’exil après la Révolution d’Octobre, il deviendra, grâce à la fortune héritée de sa femme, un des bienfaiteurs le plus généreux de l’émigration russe en Occident. Ayant abandonné ses idéaux socialistes et persuadé que seule une vision chrétienne de l’existence pourrait contribuer à restaurer la Russie après le communisme, il déployait une activité débordante, en vue de redonner courage à la jeunesse russe émigrée et d’organiser l’intelligentsia. Il fréquentait assidûment l’église de la rue de Lourmel, mais s’estimait encore indigne de recevoir le baptême. Lors de l’occupation de la France, au lieu de gagner les Etats-Unis, il rentra à Paris, en sachant très bien à quels dangers il s’exposait. Au début de la guerre avec l’Union Soviétique, en juillet 1941, il fut arrêté avec de nombreux émigrés russes. Alors que la plupart furent rapidement libérés, il fut maintenu au camp de Compiègne en tant que Juif. C’est là qu’ayant refusé de s’évader, il reçut le baptême, avant d’être déporté à Auschwitz, où il devait périr le 19 novembre 1942.



* Voir sa notice au 22 août.
*2. Leur culte a été reconnu par le Patriarche Œcuménique, en janvier 2004, à la demande de l’archevêque Gabriel, responsable de l’exarchat patriarcal des paroisses de tradition russe en Europe Occidentale. Il s’agit de la première canonisation de saints orthodoxes ayant vécu en Europe Occidentale à l’époque moderne [NDLR: Souligné par nous]. Dans l’exarchat, ils sont aussi commémorés à la date de leur décès.
*3. Nous résumons la biographie rédigée par Hélène ARJAKOVSKY-KLEPININE en introduction du recueil de textes de Mère Marie, Le sacrement du frère, éd. Le Sel de la Terre, 1995 2e éd., Paris 2001. Voir aussi L. VARAUT, Mère Marie Skobtsov, Périn, Paris 2000, et les articles dans Le Messager Orthodoxe 140 (2004), Contacts 208 (2004) et 224 (2008).
*4. Certains aspects de la biographie de Mère Marie, peu compatibles avec les formes traditionnelles de l’hagiographie orthodoxe, ont suscité des critiques à l’égard de sa canonisation.
*5. Ancien marxiste devenu professeur de théologie dogmatique, le père Serge Boulgakov a marqué de sa personnalité de prêtre et de confesseur l’émigration russe. Sa formation philosophique l’avait conduit à élaborer une théorie très controversée et non nécessaire de la Sagesse de Dieu (sophiologie), laquelle se trouve aujourd’hui dépassé grâce à une meilleure compréhension de la théologie patristique (notamment de S. Maxime le Confesseur).
*6. Il convient de noter que les critiques exprimées par Mère Marie dans ses écrits à l’égard du monachisme orthodoxe traditionnel (Valaam et l’Athos), qu’elle accuse de formalisme et d’indifférence à la misère humaine, provenaient en partie de préjugés, assez répandus parmi l’intelligentsia russe de cette époque. Les centaines de saints, anciens et récents, présentés dans ce Synaxaire, témoignent à l’évidence que ces deux formes de vie consacrée ne sont pas exclusives mais complémentaires dans l’Eglise, qui a cependant toujours réservé une place de choix à la « part de Marie ». En tout état de cause, il serait abusif de faire de la vocation particulière de Mère Marie la figure emblématique d’un monachisme des temps nouveaux, appelé à remplacer le monachisme traditionnel, où la priorité est accordée à la prière et à la contemplation, et sa canonisation ne saurait être considérée comme une validation de ces conceptions.
*7. Cette tapisserie se trouve aujourd’hui au monastère de Saint-Jean-Baptiste à Maldon (Essex).
*8. Voir la biographie publiée par sa fille, Hélène ARJAKOVSKY-KLEPININE, Et la vie sera amour. Destin et lettres du père Dimitri Klépinine, Cerf-Sel de la Terre, Paris, 2005.
*9. Le bûcher (1938). Sur les deux versions de la fin de Mère Marie, voir P. LADOUCEUR, « Quelques énigmes de la biographie de sainte Marie de Paris » in Contacts 224 (2008), p.485-487
*10. Voir G. FEDOTOV, « Elie Fondaminsky dans l’émigration » in Le Messager Orthodoxe 140 (2004), 47-61, et N. STRUVE, « Une sainte vie, une sainte mort » in Contacts 208 (2004), 371-376.

Tiré du Synaxaire Orthodoxe.

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Heilige Pharaïldis van Gent, België en van Bruay-sur-l’Escaut, Frankrijk (+740) – 4 januari ╰⊰¸¸.•¨* Dutch




Heilige Pharaïldis van Gent, België

en van Bruay-sur-l’Escaut, Frankrijk (+740)

4 januari

Heilige Pharaïldis werd door haar vader uitgehuwelijkt aan ene Guido, een wreed en jaloers man. Veerle zweerde echter bij haar maagdelijkheid en had zich aan God toevertrouwd waarbij zij elke nacht in de kerk bidden ging. Ondanks Guido’s vele woedeuitbarstingen bleef ze wel zorg dragen voor hem. Bij zijn dood was ze nog steeds maagd vasthoudend aan haar verheerlijking in God.

Sint-Pharaïldis was een groot dierenliefhebster en schonk er dan ook de nodige aandacht aan. Toen zij op een morgen de resten terugvond van een gans die zij reeds een hele poos voederde was haar verdriet groot. Zij raapte de pluimen op en de botjes, opende haar beide handen en de gans kwam weer tot leven. Pharaïldis zie je dan ook dikwijls afgebeeld met een gans.