Saint Pharaildis of Ghent, Belgium & Bruay-sur-l’Escaut, France (+740) – January 4

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Ghent, Belgium

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Bruay-sur-l’Escaut, France

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Saint Pharaildis (Pharailde) of Ghent, Belgium

& Bruay-sur-l’Escaut, France (+740)

January 4

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ORTHODOX HEART

Saint Pharaildis or Pharailde (Dutch: Veerle) is an 8th-century Belgian saint and patron saint of Ghent. Her dates are imprecise, but she lived to a great age and died on January 5 at ninety.

Pharaildis was married against her will at a young age with a nobleman, even after having made a private vow of virginity. Her husband insisted that she was married to him, and her sexual fidelity was owed to him, not God. She was therefore physically abused for her refusal to submit to him, and for her late night visits to churches. When widowed, she was still a virgin, and dedicated herself to charity.

According to the Vita Gudilae Pharaildis was the sister of Saint Gudula, Saint Reineldis, and Saint Emebert.

Several miracles are attributed to the saint. Saint Pharaildis caused a well to spring up whose waters cured sick children, turned some bread hidden by a miserly woman into stone, and there are accounts of a “goose miracle,” in which Pharaildis resuscitated a cooked bird working only from its skin and bones.

Saint Pharaildis carries a goose as her insignia.

Her feast day is January 5.

Source:

Wikipedia

&

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ORTHODOX HEART SITES

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St Pharaildis

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Bruay-sur-l’Escaut, France

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Sainte Pharaïlde de Belgique et de Bruay-sur-l’Escaut, France (+740)

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SAINTS OF MY HEART

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Bruay-sur-l’Escaut, France

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Gand, Belgique

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Sœur de Ste Gudule et nièce de Ste Gertrude de Nivelles, Pharaïlde voit le jour dans la région de Gand (Belgique). Malgré son désir de se consacrer à Dieu, ses parents l’obligent à épouser un jeune seigneur prénommé Guy. Elle devient rapidement veuve et profite de sa liberté pour se consacrer entièrement à la prière et à la charité.

Plusieurs miracles lui sont attribués, dont celui, d’une oie à qui elle aurait rendu la vie alors qu’elle avait déjà été tuée et plumée. Ses reliques ont reposé temporairement dan l’abbaye Saint-Bavon de Gand, avant d’être plusieurs fois transférées en divers lieux pour échapper aux dévastations causées par les guerres.

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Sainte Pharaïlde, ou Veerle en néerlandais, est une sainte ayant vécu de 650 à 740 – ce qui est une exception pour l’époque. Elle est née en Belgique, dans l’actuel Brabant, et a vécu à Steenockerzeel en Belgique et à Bruay-sur-l’Escaut dans le nord de la France.

Le début de sa vie

Elle est née en 650 en Gaule septentrionale. Sa famille possédait beaucoup de biens dans ce qui est actuellement le Hainaut et le Brabant ; certains historiens désignent le domaine de Geetbroek et celui de Gherbroek, près du château de Ham, entre Bruxelles et Malines. Son père s’appelait Thierri (Duiderik en Flamand), c’était un noble qui accompagnait le roi dans ses campagnes et, en temps de paix, vivait dans ses domaines et villas. Comme toutes les filles de bonnes familles de l’époque, elle reçut une solide éducation religieuse au monastère de Nivelle dirigée par Sainte Gertrude.

Sa vie à Bruay-sur-l’Escaut, France

Fille noble, elle ne choisit pas son mari ; on la maria avec Guy, le fils d’Othon, le chef d’une tribu saxonne établie à Bruay sur l’Escaut. Guy se blessa gravement lors d’une partie de chasse à cheval, Pharaïlde le soigna et il se remit lentement mais mourut de maladie. Veuve et seule très vite, elle rendit d’innombrables services à la population, elle avait les moyens et le savoir pour cela.

Les miracles

À Bruay-sur-l’Escaut, elle fit jaillir une source en frappant le sol de son fuseau pour étancher la soif des ouvriers qui travaillaient aux champs et qui n’avaient rien à boire.

Dans un de ses domaines de Bruay ou de Steenockerzeel, suivant les versions des historiens, une troupe d’oies sauvages vint se poser. Un domestique en captura une et la mangea en famille. Pharaïlde l’apprenant, demanda qu’on lui apporte les restes de l’oie et lui rendit la vie.

La fin de sa vie

Elle mourut à l’âge de 90 ans en 740, ayant rendu d’innombrables services de son vivant. Elle est inhumée dans la chapelle dédiée à Saint Jean-Baptiste qu’elle avait construite. Cette chapelle devint l’église Sainte Pharaïlde, probablement à Bruay-sur-l’Escaut. Les personnes commencèrent à la prier juste après sa mort car ils la considéraient comme une sainte et c’est grâce à eux que sa sainteté éclata. Son culte est ratifié en 754. En 810, on parle du sanctuaire de Pharaïlde dans une vie de Saint Saulve, martyrisé à Beuvrage. En 914, dans une charte du Roi Robert, on parle d’une Basilica beatae Pharaïldis qui a été détruite par les Normands pendant leur invasion de 879-883.

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Bruay-sur-l’Escaut, France

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Sint-Pharaïldis van Gent, België en van Bruay-sur-l’Escaut, Frankrijk ╰⊰¸¸.•¨* Dutch

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Sint-Pharaïldis (+740)

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Sint-Pharaïldis

Sint-Pharaïldis werd door haar vader uitgehuwelijkt aan ene Guido, een wreed en jaloers man. Veerle zweerde echter bij haar maagdelijkheid en had zich aan God toevertrouwd waarbij zij elke nacht in de kerk bidden ging. Ondanks Guido’s vele woedeuitbarstingen bleef ze wel zorg dragen voor hem. Bij zijn dood was ze nog steeds maagd vasthoudend aan haar verheerlijking in God.

Sint-Pharaïldis was een groot dierenliefhebster en schonk er dan ook de nodige aandacht aan. Toen zij op een morgen de resten terugvond van een gans die zij reeds een hele poos voederde was haar verdriet groot. Zij raapte de pluimen op en de botjes, opende haar beide handen en de gans kwam weer tot leven. Pharaïldis zie je dan ook dikwijls afgebeeld met een gans.

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Bruay-sur-l’Escaut, Frankrijk

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